2022/05/21

竜巻のごとくやってきて竜巻のごとく去っていったローカルの引っ越し屋さんとの引っ越しも終わり、環境も、アパートのコンディションも最高の1LKの、5週間の仮住まいに突入した私たち3人家族でした。


 

親子3人で1LKに住むのは思ったより大変でした。性格にもよるのでしょうが、わたしにとっては逃げ場が全くない状況での3人暮らし+(プラス)仕事場は、気分転換する場所がなくとても辛かったです。プールやライブラリーなどの施設や、申し分なく設置された室内家電や家具などがあったとしても、わたしにとってはリラックスできるお家ではありませんでした。とはいえ、やはり夏に好きなだけプールに入れるのは楽しかったし、門を出たらおしゃれなレストランが軒を連ねる夜道を歩くのもとても気持ちよかったです。近所で若者がサイクリングを楽しんでいて、ワンちゃん連れのシングルズたちがバーでソーシャルライフを楽しんでいる光景は、活気があってちょっと懐かしささえありました。

 

それでも、約束の日が近づくにつれていよいよコップからストレスという水が溢れそうになり「もう限界」と思った頃、丁度よく不動産屋さんから連絡が入りました。「まだ完璧にリノベーションは終わってないけど、内覧しますか?」と。つまり、いよいよ契約の時がやってきたのです!待ってましたとばかりに、何となく浮かない顔の夫を引っ張って、喜び勇んでアパートへ向かいました。すると「媽媽(義母)も呼んだから」と。わたしはなぜここで媽媽が登場するのか、ここで媽媽がダメと言ったら、この期に及んでわたしたちが住むアパートなのに止めるつもりなのかなと頭をよぎりましたが、香港あるあるなので、とりあえず掘り下げるのはやめておきました。ちなみに、もし媽媽がダメと言ったら住めなくなる可能性は大です。

 

アパートに到着して、中に入ると、玄関からお庭が一望できました。(写真上)やっとここに住めるのか!!と感慨深く眺めていると、庭では大家さんが大きな麦わら帽子をかぶって黙々とペンキを塗っていました。厳しい香港の夏。炎天下の中、一生懸命直してくれていたのでしょう。その姿は初めて会った時より、ふたまわり細くなって、真っ黒に日に焼けて別人のようでした。大家さんは、お庭にタイルを貼り、アパートの網戸を総取り替えし、キッチンのガスコンロも新しいものにし、壁も全て塗り替えてくれました。

 

わたしは内覧と言っても、もうほとんど確認する必要性さえ感じないほどに盛り上がっていましたが、夫は、ますます浮かない顔に。でも媽媽は思いのほか、「いいアパートじゃない?バーベキューもできるしね」と大賛成!ホッとしたのも束の間、夫は、あそこの傷がどーだとか、ここの傷がどーだとか言い始めました。村屋には当然なのに、洗濯機がないとか、電子レンジもないとか、終いにはわたしを隅に呼び寄せて「仮住まいの今のアパートでもいいじゃないか!高層ビルの方が便利だし、施設も設備も整っているし、何しろ新しいし、こんな古いアパートに高い家賃払って、なぜわざわざ住まなきゃいけないんだ!」と言い放ちました。わたしには年季が入っていても、大家さんや先に住んでいた人たちが愛情を込めて手入れしてきた感じがして、とても良いお家だと思ったので、何がそんなに不満なのか全く理解できません。何よりも、これまでの苦労は今日ここで契約を結ぶためのものなのに、「何を今更!!!」開いた口が塞がらないとはこのことでした。

 

夫は子どもの頃から高層ビルで育ってきた生粋の香港人なので、そもそも村屋に住むのに抵抗があったのかも知れません。しまいには大家さんにも色々といちゃもんをつけ始め、一生懸命直して綺麗にしたのに文句を言われる展開とは思ってもみなかったのでしょう、気が短い大家さんの顔がだんだん仏頂面になって、ついに「もう忘れろ忘れろ!あんたらは住まなくていい!」と手を振り上げて「出ていけ!」と声を張り上げました。見ると、横で不動産屋さんが、引き攣った顔で、目をパチクリさせていました。夫はその時初めてこれは本当にまずいと悟ったようで、ここで自分が折れなかったら、わたしも大家さんも、さらには不動産屋さんまでも敵にまわして怒らせることになるとー。

 

と、こんなドラマが展開されて、夫は何とかその場を取り繕い、契約書にサインしました。ウキウキのわたしと娘と媽媽を横目に、益々肩を落とす夫ー。わたしたちはその場を後にしたのでした。

 

つづく〜

(次回は6月20日アップ予定です)


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